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古代的食盐

  看古书,甚至武侠小说,有个很深刻的印象,就是盐在人民群众的生活中,乃重中之重。

  汉景帝时,吴王刘濞带头起兵造反,为什么?因为吴国最富裕,最有实力。而其富裕的原因,就因为吴国靠海,有煮盐之便。专利卖盐,为吴国政府积累了巨大的财富,以至于可以不向百姓收税,因此得到了百姓的爱戴,愿意为其卖命,也可以借此吸引、豢养大批国外造反“人才”。汉武帝时,靠着盐铁专卖,国家也积累了巨大财富,从而能支持攻打匈奴的巨大军费。汉昭帝时,国家动荡,百姓贫困不堪。为了休养生息,政府专门召开过盐铁会议,讨论盐和铁要不要继续由官府专卖的问题。

  而在历史小说和武侠小说中,盐商总是最有钱的一拨,他们眠花宿柳,买官鬻爵,纸醉金迷,一掷千金。

  古代吃饭没那么讲究,特别普通人,也就是清茶淡饭,维持身体器官运转必需。肉乳之类蛋白质可以马虎,盐却马虎不得。

  《睡虎地秦简·传食律》:“上造以下到官佐、史毋(无)爵者,及卜、史、司御、寺、府,粝米一斗,有菜羹,盐廿二分升二。”专门提到伙食供应中,含有多少盐。

  总之,盐在人民群众的生活中,不可或缺。因此,在很早的古代,国家就开始专门管理盐政,称为“盐人”。《天官·盐人》里说:“祭祀,供其苦盐、散盐;宾客,供其形盐、散盐;王之膳羞,供饴盐。”所谓苦盐,就是直接开采,没有经过专门炼制提纯的盐;所谓散盐,就是经过炼制提纯的盐。也有古注认为,苦盐,是盐池里出的盐;散盐,是煮海水所得的盐。这两种解释都有道理,只是从不同角度来说。

  盐池里出的盐,颗粒要大些,显得粗;煮海水所得的盐,因为有过滤程序,颗粒较细。祭祀时,两种盐都要提供,因为祭祀重朴质,献上粗盐,显得庄重;而招待宾客,则端上形盐和散盐。所谓形盐,就是把盐捏成老虎的形状,用来宴请宾客,显得美观贵气。就像我们去高级餐馆,菜不但要口味好,还要做得花哨好看,是一个道理。至于饴盐,是一种有甜味的盐,像饴糖一样。这个,我从未吃过,不知道具体怎么回事。

  以前看小说,说缺乏盐摄入的人,浑身软塌塌的,乏力。《管子》里说,人不吃盐,会全是发肿。尤其是那些家里穷,饮食条件差的,更容易这样。大概营养摄入好的人,没有那么缺盐。因为食物中本身多含盐,比如各种肉食中,多少含些盐分。而整日只有蔬菜谷子下肚的人,就麻烦了。而盐又不像庄稼,随便都能种。采盐,需要有盐矿,需要工具;煮盐,需要靠海,也需要工具,都非常麻烦。

  《管子》里说,政府每个月给成年男子发五升左右的盐,妇女则发三升左右,婴儿两升左右(我怀疑记载有误,似乎不该发这么多)。大概女性干重体力活少,配给就少些。

  所以,政府若欲控制民众,对盐实行配给制,实在是非常好的手段了。

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