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庄子的“吾生也有涯,而知也无涯”

  记得以前在学校、图书馆或文化场所,皆可见贴挂着“吾生也有涯,而知也无涯”这一庄子名言,可以说它陪伴了起码两代人的青葱岁月,并激励着青青子衿们学习的无限热情和对知识的孜孜追求。但随着这几年阅读经典原著之风兴起,有人发现这句名言似乎被引用错了,是断章取义或断章曲义,为千古奇寃。更有甚者,如同幡然醒悟的浪子回头,痛说被愚弄的社会经历,怒斥如此颠倒黑白的始作俑者。

  平心而论,文章断句取之而用,自古有之,今之亦然,实属不可厚非,关键是理解或诠释。“吾生也有涯,而知也无涯”的引用本身没有半点不妥,庄子这句凝结着大智慧的名言值得我们铭记并践行。问题出在我们的惯性思维,用了儒家思想去理解诠释道家的理念,也就造成了“庄子为表、孔子为里”这种有点别扭的表里不一。

  庄子的名言出自专谈养生要领的《庄子·内篇·养生主第三》:“吾生也有涯,而知也无涯。以有涯随无涯,殆已!已而为知者,殆而已矣!为善无近名,为恶无近刑。缘督以为经,可以保身,可以全生,可以养亲,可以尽年。”

  庄子说:人的生命是有限的,而知识是无穷尽的。以有限的生命去追求、索取无穷尽的知识,人会很疲惫力竭。自以为可以获取无尽知识,其实危险已经来了。(养生的人)做善事并不是为了自己的名利,也不会做坏事去触犯刑律。(奇经八脉关键是督脉,打通督脉)遵循自然的中正之路并把它作为顺应事物的常法,就可以护理身体,就可以保全生命的天性,就可以滋养精气神,就可以终享天年。

  可见,庄子的名言出自专谈养生要领的文章而不是劝学求知篇,是庄子为了阐述养生之道而采用的一个比喻,是文章的起兴。该文共分三部分,上述为第一部分。庄子在第二部分讲了“庖丁解牛”的典故,通过厨工分解牛体比喻人之养生,说明处世养生都要“因其固然”,要取“中虚有间”,方能“游刃有余”。第三部分,庄子进一步强调了听凭天命,顺应自然,“安时而处顺”的养生态度。也就是说,

  “吾生也有涯,而知也无涯”,只能说明庄子并不认同盲目一味地追求知识,而是要合理地、遵循事物的规律地求知,因为知识是无穷尽的。或许这就是“弱水三千取一瓢饮之”之意象,也许只有取一瓢之能耐,也许取一瓢饮足矣。

  另外,庄子从来不反对求知。庄子并不是靠“做梦”和“逍遥”而比肩老子,他本身就是探究善思、知识渊博的智者。其在《齐物论》中也侃侃而谈求知,如:“大知闲闲,小知间间。”知识广博的人,总是豁达大度;小有才气的人,总爱在小事上计较。

  为什么庄子认为“以有涯随无涯,贻已”呢?庄子在《秋水》中作了很好的阐释:“计人之所知,不若其所不知;其生之时,不若未生之时。以其至小求穷其至大之域,是故迷乱而不能自得也。”人之所掌握的知识,远远不及人所未知之事;有生之年大大少于未生之时光。以白驹过隙的短暂人生和有限的智慧,去穷尽亿万斯年的浩瀚宇宙是根本不可能的,只能使自己陷入迷乱的困境而无所获得。

  正如伟大的爱因斯坦,穷其一生也只能提出引力波存在的前瞻性预言。而要发现并证实引力波的存在,则是100年后当今的科学家。但引力波的存在对宇宙的形成以及引力波对人类生存的质量和寿命又有什么影响呢?这样的答案也只能等到未来的科学家去解答。我想,庄子说的正是这个理吧。

  当然,与庄子的观点比较,我们不得不承认孔子的儒家在求知问题上又是另一番说道。孔子一生“学而不厌,诲人不倦”,并主张世人活到老、学到老。如“吾尝终日不食,终夜不寝,以思,无益,不如学也”、“学如不及,犹恐不及”、“知之者不如好知者,好之者不如乐知者”等,甚至满足于不惜生命,以死求知,“朝闻道,夕死可矣”。为什么要活到老、学到老?因为学以致用,要服务社会,贡献国家,“齐家、治国、平天下”。

  尽管存在差异,但我们亦很难说庄子与孔子在求知的根本上有什么截然不同,只是在求知的方法和理念上各自春秋。庄子从生命善养的角度,强调了求知的有节有度;孔子从社会致用的要求,提出了活到老、学到老。你,喜欢哪一种观点,又或是兼而有之?

  哲人之思,总是通过少少许蕴含着许多多,要获得其中真知,靠的是我们的悟性。是的,你若盛开,清风自来。


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